The Fish in the Puddles
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Canal Study

26. Los peces en los charcos
       
        Hay un pequeño canal en mi pueblo en el que la mayoría del tiempo no hay mucha agua dentro. Cuando era joven andaba en el fondo del canal vacío pisando las conchas de las almejas asiáticas allí y buscando cangrejos de río debajo de las rocas. De vez en cuando el.
        canal estaba lleno de agua que corría entre los patios de las casas y debajo de los caminos. En estas ocasiones, yo y los otros muchachos del pueblo usábamos cañas de pescar para pescar los cangrejos de río.
        Hoy, como ayer, donde los caminos cruzan el canal, siempre hay un gran caño de cemento y allí en el caño, debajo del camino, siempre hay un charco. Recientemente he visto peces — y algunos bastante grandes — en esos charcos: carpas, siluros, tilapias. No había peces allí cuando yo era joven. Los otros chicos los habrían pescado de inmediato. Casi nunca se veía un pez en el canal porque desaprovechar la oportunidad de atrapar uno era algo que ni siquiera podíamos imaginar.
        A pesar de esto, sé que los jóvenes de hoy han de ser iguales que los del pasado. Deben de tener la misma obsesión con los cangrejos del río y la pesca. Me consta que tienen serpientes, ranas y tortugas como mascotas y guardan las mismas colecciones de conchas, minerales, e insectos. De eso estoy seguro porque de no ser, ¿cómo podrían llamarse jóvenes? Al mismo tiempo me pregunto, “¿por qué hay peces en aquellos charcos?”

26. The Fish in the Puddles
        
        There's a small canal in my hometown in which most of the time there isn't much water. When I was a boy, I used to walk on the bed of the empty canal stepping on the shells of the Asiatic clams there and looking for crayfish under the rocks. Every now and then, the canal was full of water that flowed between the back yards of the houses and under the roads. On those occasions, the other kids in the town and I used fishing poles to catch the crayfish.
        Today, just as yesterday, where the roads crossed the canal, there is always a big cement pipe, and there in the pipe, underneath the road, there is always a puddle. Recently, I have seen fish—and some pretty big ones—in these puddles: carp, catfish, tilapia. There weren't any fish there when I was a kid. The other kids would have caught them at once. One hardly ever saw a fish in the canal because to pass up the chance of catching one was something that we could never have even imagined.
        In spite of this, I know that kids today must be the same as those of the past. They must have the same obsession with crawdads and fishing. I'm sure that they have snakes, frogs, and turtles as pets and keep the same collections of shells, minerals, and insects. Of this I am sure because if it weren't so, how could they call themselves kids? At the same time I wonder, “Why are there fish in those puddles?”

AA